Décès de Cassini
14 Septembre 2010
Décès de Cassini

Jean-Dominique Cassini, né le 8 juin 1625 à Perinaldo, en Italie, est mort le 14 septembre 1712 à Paris. Astronome et ingénieur italien, il est naturalisé français en 1673 et y est reçu membre de l’Académie des sciences fondée deux ans plus tôt. Il dirige, à la demande de Louis XIV, l’Observatoire de Paris à partir de 1671.

Il participe à la découverte de la variation d’intensité de la pesanteur en fonction de la latitude au cours d’un voyage à Cayenne. Il découvre la grande tache rouge de Jupiter en 1665, et détermine la même année la vitesse de rotation de Jupiter, Mars et Vénus. Il découvre également quatre satellites de Saturne (Japet en 1671, Rhéa en 1672, Téthys et Dioné en 1684), ainsi que la division de Cassini des anneaux de Saturne en 1675.

En 1673, il fait la première mesure précise de la distance de la Terre au Soleil, grâce à la mesure de la parallaxe de Mars. En 1683, il détermine la parallaxe du Soleil. Vers 1690, il est le premier à observer la rotation différentielle dans l’atmosphère de Jupiter. Devenu aveugle en 1710, il meurt deux ans plus tard à Paris, le 14 septembre 1712.

La sonde Cassini-Huygens a été nommé en son honneur. Composée de la sonde Cassini et du module Huygens, elle s’est placée en orbite autour de Saturne en 2004. Huygens a atterri sur Titan en 2005.